Consejos para mantener una chimenea de leña

Cuando los vientos fríos del invierno soplan en el exterior, no hay nada mejor que el cálido crepitar y el resplandor de un fuego de leña en una chimenea interior. El mantenimiento de su chimenea con regularidad garantizará que funcione de la manera más segura y eficiente posible.

La seguridad es lo primero

Si se instalan, operan o mantienen de forma incorrecta, las chimeneas de leña son fuentes potenciales de incendios en el hogar. Las brasas que salen de un fuego no protegido o los incendios en la chimenea por la acumulación de creosota son sólo dos de los peligros que pueden evitarse con un uso y cuidado adecuados. Las chimeneas de leña también pueden afectar negativamente a la calidad del aire interior.

El humo que se escapa de la cámara de combustión a la habitación significa que la chimenea no está funcionando correctamente. Además, como los fuegos consumen un gran volumen de aire al arder, es posible que se cree una presión negativa en el hogar, ya que el aire del exterior se introduce en el interior para sustituir el aire consumido por el fuego.

Si ese aire «de reposición» vuelve a entrar a través de los conductos de los hornos y calentadores de agua de gas o aceite, también pueden volver a entrar en la casa gases de combustión mortales, como el monóxido de carbono. Esto se denomina «tiro de retorno» y es una de las razones por las que todas las casas deberían estar equipadas con alarmas de humo y monóxido de carbono que funcionen y estén bien mantenidas.

Elementos de la chimenea y del hogar

La mayoría de las chimeneas de leña están construidas con materiales pesados de mampostería sobre cimientos sólidos con chimeneas de mampostería. Algunas se construyen en fábrica y tienen chimeneas especiales de acero inoxidable de triple pared.

Un tipo común de mampostería se llama chimenea «Rumford», en honor al conde británico del siglo XVIII que desarrolló el diseño. Las chimeneas Rumford eran mucho mejores para sacar el humo de la chimenea y calentar una habitación que sus predecesoras. El diseño ha resistido la prueba del tiempo: las chimeneas inspiradas en Rumford incluso superan a algunos diseños más modernos.

El tipo más común de chimenea de leña

El hogar de una chimenea de mampostería está construido con ladrillos especiales resistentes al calor, y el interior de la chimenea está revestido con tubos cuadrados de arcilla resistentes al calor, llamados «tejas». Las partes visibles de la chimenea, el hogar y la chimenea suelen ser de materiales incombustibles como el ladrillo, la piedra o el azulejo estándar.

A veces, la chimenea se cubre con una losa metálica o de piedra para evitar que entre la lluvia y la nieve, así como con una pantalla para evitar que entren pájaros y animales en la chimenea. Eldridge dice que las pantallas también tienen otro uso: «La pantalla también actúa como un parachispas, conteniendo cualquier brasa que llegue a la parte superior de la chimenea».

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